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Raphaël Lessard prêt pour ses grands débuts sur l'ovale de Daytona !

Raphaël Lessard prêt pour ses grands débuts sur l'ovale de Daytona !

Mercredi 5 février 2020 par Philippe Brasseur
Crédit photo: Nigel Kinrade / LAT Images

Crédit photo: Nigel Kinrade / LAT Images

Le 14 novembre 2019, Raphaël Lessard annonçait sa participation aux 23 épreuves de la saison 2020 en série NASCAR Gander RV & Outdoors Truck; au volant de la camionnette Toyota Tundra No.4 préparée par l’équipe de pointe Kyle Busch Motorsports (KBM). L’aventure a commencé le 4 janvier dernier, alors que le jeune pilote québécois a déménagé aux États-Unis. Depuis, il a un horaire quotidien des plus occupés : entraînement intensif, sessions sur le simulateur de Toyota Racing Development (TRD) et rencontres préparatoires avec l’équipe.

Raphaël est fébrile à l’idée de se retrouver en piste pour la première fois sur le prestigieux circuit du Daytona International Speedway le 14 février prochain. Il travaille directement avec les équipes de KBM et TRD, et une session sur simulateur l’attendait dès 8 h le 6 janvier dernier. Accompagné d’ingénieurs, techniciens de TRD et de ses équipiers, les essais sur simulateur avaient pour objectifs d’améliorer son pilotage et les réglages de sa Toyota Tundra. « Nous avons commencé avec des réglages de base, avant que mon chef d’équipe, Mike Hillman Jr, mon ingénieur de piste, un autre ingénieur et des techniciens spécialisés aient travaillé sur des réglages et mon pilotage sur différentes pistes. J’ai enregistré des chronos de plus en plus compétitifs au long de la matinée » explique Lessard. D’autres sessions sont prévues au fil de la saison en préparation pour diverses courses.

Place ensuite à l’entraînement en après-midi. Raphaël a rencontré son nouvel entraîneur associé à TRD. Un programme d’optimisation physique, selon ses besoins spécifiques, a été développé : exercices spécialisés et une nutrition optimale. Il croit fermement en l’importance de tels programmes et apprécie s’entraîner tous les jours, à l’instar des dernières saisons.

Raphaël Lessard doit étudier et comprendre des vidéos de courses afin de mieux se préparer aux particularités de chaque tracé, des stratégies et tactiques de pilotage optimal selon les conditions en course. Pour suivre les courses de Raphaël Lessard : https://cutt.ly/yrPEcul

Né le 5 juillet 2001 à Saint-Joseph-de-Beauce, Québec, Canada, Raphaël Lessard est l’un des espoirs les plus prometteurs de la course nord-américaine. Il a fait ses débuts en stock-car en 2013, sur des pistes locales de la région de Québec. Son talent exceptionnel lui a vite permis de gravir les échelons et d’attirer en 2015 l'attention de David Gilliland, ancien pilote de la série NASCAR Monster et maintenant propriétaire d’équipe. Une entente a alors permis à Lessard de participer aux quatre dernières courses de la saison en série PASS North Tour.

En 2016, sa première saison à plein temps avec Gilliland Racing, Lessard a remporté le titre de la série CARS Super Late Model Tour au volant de sa Toyota Camry n°99. Il est également devenu le plus jeune pilote canadien à avoir remporté le titre d’une grande série de stock-cars aux États-Unis. Depuis 2016, Lessard fait partie du prestigieux programme de développement de pilotes de Toyota Racing Development (TRD). À ce jour, il est le seul Canadien à avoir été recruté dans ce programme.