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Thomas Nepveu : Deux nouveaux événements aux États-Unis pour conclure le mois de mars

Thomas Nepveu : Deux nouveaux événements aux États-Unis pour conclure le mois de mars

Mercredi 17 mars 2021 par Philippe Brasseur
Crédit photo: Trever Blue

Crédit photo: Trever Blue

Le pilote québécois Thomas Nepveu se retrouvera ce week-end sur une piste qu’il connaît à fond, le Ocala Gran Prix, en Floride. Le tracé comprend un mélange de 10 virages lents et rapides. Nepveu y évoluera dans le cadre du championnat ROK Cup USA Florida Winter Tour, en classe Senior ROK. Puis, du 25 au 28 mars, il sera avec son équipe PSL Karting aux deux premières rondes du SKUSA (SKUSA) Winter Nationals (classe X30 Senior), sur le circuit du NOLA Motorsports Park (Louisiane).

Le mélange des virages en épingle serrés et de droits relativement longs des deux circuits distincts, pose un défi pour l’équipe qui doit déterminer les réglages optimaux et le meilleur compromis pour la démultiplication fixe du kart Birel Art utilisé dans les deux séries.

Lors de sa dernière visita à Ocala en février 2021, Thomas avait réussi à compenser avec le léger manque de vitesse de son kart et se qualifier dixième pour la finale en série ROK, pour le Florida Winter Tour. Un départ parfait lui avait permis de passer à la 5ème puis la 4ème place dans les premiers tours avant de croiser le fil d’arrivée 6ème.

« Nous avons travaillé pour améliorer le kart en atelier et notre motoriste nous annonce des changements au moteur pour les week-ends qui viennent. J’ai confiance que l’ensemble de ces actions nous permettra de revenir à l’avant » déclare un pilote de plus en plus assuré de ses moyens. 

À NOLA, Thomas en sera à une 5ème visite sur ce circuit technique où il a couru dans différentes classes au fil des années. Il parle de ce circuit aux 17 virages : « La surface bien lisse et une longue ligne droite facilitent le pilotage à NOLA. Par contre, la longueur de la piste, les chicanes avec vibreurs sur lesquels on doit rouler afin de garder une vitesse maximale en virage finissent par rendre les courses très difficiles au point de vue physique. En course, la respiration peut devenir difficile, mais c’est selon la piste. À Homestead par exemple, le tracé est très dur pour nos côtes, même avec les protecteurs que nous utilisons. À NOLA c’est différent, tout se passe bien. Côté technique, les pressions des pneus sont critiques afin de les garder performants durant toute la course et surtout dans les 5 ou 6 derniers tours ». Thomas Nepveu a effectué sa préparation pour ces événements tout en poursuivant une session scolaire sur ordinateur. Le tout est complété d’un entraînement d’une heure en matinée et un peu de golf en début d’après-midi. Un beau mélange de travail et de relaxation !

Lors des prochains week-ends, toutes les sorties de Thomas Nepveu en piste sont chronométrées en direct et disponibles sur les applications Live Timing des deux associations.

Pour la ROK Cup USA Florida Winter Tour (classe Senior ROK, 19 au 21 mars) :
•          19 mars : Essais 9h50 – 11h30 | Qualification : 14h22 – 16h18
•          20 mars : Réchauffement 9h35 | Manches qualificatives : 11h14 – 14h14 | Demi-finale : 16h38
•          21 mars : Réchauffement 8h40 | Finale 10h46
•          Chronos en direct : application ROK Cup USA

Pour le SKUSA Winter Nationals (classe X30 Senior, 26 au 28 mars) :
•          26 mars : Essais : 9h10 – 10h30 – 11h50 – 14H45 – 16h45
•          27 mars : Réchauffement 8h56 | Qualification : 10h15 | Demi-finale : 12h10 | Finale : 16h50
•          28 mars : Réchauffement 8h56 | Qualification : 10h15 | Demi-finale : 12h10 | Finale : 16h50
•          Chronos en direct : application SKUSA
 
Participer à plusieurs championnats représente pour Thomas Nepveu un total prévu de 23 événements professionnels (13 en karting et 10 en USF2000) cette saison.