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A.L'Estage et N.Richard champions nord-américains de rallye

A.L'Estage et N.Richard champions nord-américains de rallye

Mardi 25 septembre 2012 par Philippe Brasseur

Le 25 septembre 2012.- Le pilote québécois Antoine L’Estage (de St-Jean-sur-Richelieu) et sa co-pilote Nathalie Richard (de Halifax, Nouvelle-Écosse) ont remporté le week-end dernier le titre nord-américain de rallye, suite à leur troisième place décrochée à l'issue de l'Olympus Rally qui marquait l'étape de clôture de la série Rally America 2012. Même s'il reste encore deux épreuves au Canada avant le terme de la saison nord-américaine, le duo de l'équipe Rockstar Energy Drink est désormais hors d'atteinte de ses rivaux.

Lauréats des deux dernières épreuves présentées aux États-Unis, Antoine L'Estage et Nathalie Richard abordaient enthousiasme cette nouvelle manche sur la côte ouest américaine : « l'Olympus Rally comptait dans les années 1980 pour le Championnat du monde des rallyes et je comprends pourquoi ! les routes y sont extraordinairement belles, c'est un vrai régal d'y piloter. Cette année, il a fallu composer avec des conditions climatiques assez extrêmes puisque la poussière était omniprésente et l'horaire a dû être considérablement modifié en raison du risque de feux de forêts » indique Antoine, qui ajoute : « le niveau était très relevé cette année avec les pilotes vedettes du championnat américain et canadien réunis. Notre Mitsubishi Lancer Évo.X a été parfaite d'un bout à l'autre, seule une crevaison nous a retardé. Nous avons tout de même pu remonter au classement et décrocher la troisième place de podium ».

Co-pilote de l'équipe Rockstar Energy Drink, Nathalie Richard ajoute : « tout a bien été durant ce rallye, c'est de bon augure pour la prochaine étape en Colombie-Britannique ». C'est encore dans l'ouest, canadien cette fois, que se poursuit la saison de l'équipe Rockstar Energy Drink qui prendra le départ du Pacific Forest Rally, l'avant-dernière étape du Championnat canadien, dans trois semaines. Mais d'ici là, c'est le temps de fêter cette nouvelle couronne nord-américaine, la cinquième pour Antoine et la huitième pour Nathalie !

Antoine L’Estage totalise présentement cinq titres nord-américains (2007, 2008, 2010, 2011 et 2012), quatre titres canadiens (2006, 2007, 2010 et 2011), un américain (2010) et trente-six victoires toutes-catégories au Canada et aux États-Unis. Nathalie Richard détient sept titres nationaux (Canada et USA) toutes-catégories et huit nord-américains (2004, 2005 puis 2007 à 2012), en plus de quarante-deux succès nationaux de part et d’autre de la frontière.

Antoine L’Estage et Nathalie Richard participent à la saison 2012 aux États-Unis (Rally America) et en Championnat canadien grâce au support de Rockstar Energy Drink, Formica Group, Fenêtres Concerto, Mitsubishi Canada, Pneus Yokohama, Drenth Motorsport Gearboxes, Énergie Cardio, VP Racing Fuels, Exe-Tc Suspensions, Hawk Performance Brake Pads, Driver's Edge Autosport, et Libra Racing.