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Governor's Cup (catégorie Pro Late Model) : Jean-Philippe Bergeron sixième à New Smyrna

Governor's Cup (catégorie Pro Late Model) : Jean-Philippe Bergeron sixième à New Smyrna

Dimanche 14 novembre 2021 par Philippe Brasseur
Crédit photo: Festidrag Développement

Crédit photo: Festidrag Développement

Seul pilote québécois engagé cette fin de semaine à l’édition 2021 de la Governor’s Cup sur l’ovale de New Smyrna en Floride, Jean-Philippe Bergeron évoluait dans la catégorie Pro Late Model. Après avoir obtenu le troisième meilleur temps en qualifications, Jean-Philippe Bergeron s’est élancé à partir de la deuxième place (photo ci-dessus, voiture noire) lors de la finale des voitures Pro Late Model dans le cadre de cette 56ème édition. Au terme d’une course difficile, il a terminé 6ème.

Les positions de départ étaient déterminées par un système de positions inversées pour les quatre premiers pilotes qualifiés. La voiture No15 préparée par Race Car Solutions, était destinée à bien performer. « L’auto était bonne, j’ai fait d’excellents temps en essais libres et ça s’est reflété lors des qualifications » mentionne Bergeron, jeune pilote de la région de Lanaudière qui renouait avec l’équipe pour laquelle il a performé lors de la World Series of Asphalt, en février dernier sur la même piste. Rappelons que J.P.Bergeron avait terminé 5ème de ce championnat hivernal, derrière les meilleurs pilotes de Pro Late Model aux États-Unis. Plusieurs d’entre eux étaient d’ailleurs présents parmi les 15 inscrits hier pour cette course annuelle de 50 tours.

Dès le début de l’épreuve, le pilote Ryan Luza, parti en pole position, fut très agressif, poussant littéralement Bergeron dans le premier virage. Les dommages causés à la roue avant gauche ont compromis les réglages de la voiture No.15 et ont donné du fil à retordre à Jean-Philippe tout au long de l’épreuve.

« J’ai réussi à rester dans le Top 3 pendant la première moitié de la course, mais plus les tours passaient, plus je perdais de la vitesse et j’ai croisé la ligne d’arrivée 6ème » explique-t-il. Jean-Philippe Bergeron ajoute : « Ce n’est certainement pas le résultat qu’on espérait, mais en même temps c’est de l’expérience en banque en vue de la prochaine Speed Week ». En effet, le pilote québécois compte bien retourner en piste dès février 2022 dans le cadre de la World Series of Asphalt à New Smyrna pour battre son résultat de 2021, tel qu’il l’avait déjà évoqué dans l’entrevue donnée à Pole-Position plus tôt cette semaine.

C’est le Floridien Brad May qui a remporté la course, devant Ryan Luza, Michael Hinde, Jeff Noland et Stephen Nasse. Pour le classement complet, cliquez ici.

La réouverture récente des frontières américaines aux Canadiens a certainement ravi les amateurs de course du Québec. Déjà Jean-Philippe pouvait compter sur une vingtaine de spectateurs québécois venus l’encourager à New Smyrna ce week-end. Soulignons la présence du commentateur sportif et pilote de course Didier Schraenen, ainsi que celle de Gilles Beaudoin, vice-président de Globocam. « Je suis un grand admirateur de sport automobile et j’ai eu la chance de voir Jean-Philippe évoluer en Late Model au Québec. C’est toujours agréable de voir nos jeunes sortir des sentiers battus et se démarquer aux États-Unis » a mentionné Gilles Beaudoin.

Sans faire d’annonce officielle, les propriétaires de Prolon Racing, Marc Bergeron et Martin Perreault, avec l’appui de Martin D’Anjou de Festidrag Développement ont par ailleurs indiqué travailler d’arrache-pied pour offrir une saison à temps plein à Jean-Philippe Bergeron en série ARCA aux États-Unis en 2022. « Nous avons reçu une offre de l’équipe David Gilliland Racing pour la série ARCA National. Nous étudions actuellement toutes les avenues qui se présentent » explique Marc Bergeron. « Il faut rassembler des partenaires financiers qui nous permettraient d’amasser la somme nécessaire pour garantir une saison à Jean-Philippe » souligne de son côté Martin D’Anjou. « J’invite tous les propriétaires d’entreprises et amateurs de course à me contacter s’ils souhaitent faire partie de l’aventure » a-t-il conclu.