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NASCAR Pinty's : Une course compliquée mais une quatrième place très profitable pour Kevin Lacroix à Trois-Rivières

NASCAR Pinty's : Une course compliquée mais une quatrième place très profitable pour Kevin Lacroix à Trois-Rivières

Lundi 12 août 2019 par Eliane Gilain
Crédit photo: Marie-Lyse Tremblay

Crédit photo: Marie-Lyse Tremblay

Kevin Lacroix n’est pas monté sur le podium le plus convoité de la saison de NASCAR Pinty’s; celui de la 50e édition du Grand Prix de Trois-Rivières. Sa quatrième position lui permet toutefois d’inscrire de précieux points au championnat.

Lacroix s’élançait de la 2e position, après que Dame Nature ait décidé de jouer un mauvais tour aux organisateurs de l’événement qui ont dû restreindre le temps en piste des pilotes en raison de la pluie. N’effectuant donc pas de séance de qualifications, et seulement une séance d’essais le dimanche matin, la grille de départ a été déterminée par les points au classement général.

Dès les premiers virages après le départ, Lacroix s’est imposé aux avant-postes, s’emparant de la position de tête. Le pilote originaire de Saint-Eustache avait une excellente voiture qui aurait pu remporter cette épreuve. Se distançant d’Andrew Ranger, son compétiteur principal au championnat, Lacroix est ensuite entré aux puits pour ravitailler.

Toutefois, l’arrêt ne s’est pas déroulé comme prévu alors que le réservoir de ravitaillement contenant l’essence est resté attaché à la voiture. Ne rentrant pas le tour suivant, Lacroix a essuyé une pénalité de passage aux puits. « Nous avons eu un manque de communication quant à l’arrêt aux puits, explique Lacroix, visiblement déçu. Nous avions une excellente voiture qui aurait pu nous permettre de monter sur le podium, et peut-être même de signer une troisième victoire dans les rues de Trois-Rivières. »

Retournant en piste en queue de peloton, le pilote de la voiture No.74 Bumper to Bumper/ Total/ Gates / PFC Brakes a néanmoins tiré son épingle du jeu et a commencé une très belle ascension. Toutefois, les rues de Trois-Rivières se montrent parfois intraitables, et plusieurs neutralisations ont mis un frein à sa remontée spectaculaire.

C’est finalement au pied du podium, en 4e position, qu’il termine cette course de 50 tours. Même si ce résultat reflète mal les efforts de l’équipe, Lacroix s’en tire avec de précieux points au championnat qui lui permettent de faire fondre l’écart avec Andrew Ranger. « Ce ne fut pas un bon week-end pour nous, mais au moins nous avons rattrapé un peu du retard au championnat. Andrew n’a pas connu un très bon week-end au GP3R ce qui nous a avantagé » expique Kevin. Andrew Ranger a fini 8ème.

Kevin ainsi que toute l’équipe étaient fiers de recevoir des centaines d’invités sur le site. Comme chaque année, les estrades étaient remplies de chandails rouges aux couleurs de l’écurie. « J’aurais aimé leur donner une victoire, mais je pense tout de même que nos invités ont eu droit à un bon spectacle à tous les égards. Merci à tous d’être venus nous encourager à Trois-Rivières !» a-t-il conclu.