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Deux Québécois de Freestyle Snocross au Grand Prix Ski-Doo de Valcourt

Deux Québécois de Freestyle Snocross au Grand Prix Ski-Doo de Valcourt

Mardi 14 janvier 2014 par Philippe Brasseur

Le 14 janvier 2014.- Le freestyle snocross sera de nouveau à l’affiche du programme du Grand Prix Ski-Doo de Valcourt 2014.  L’an dernier, les gradins pour le spectaculaire concours freestyle snocross étaient bondés de spectateurs qui ont chaleureusement manifesté leur appui suite aux exploits des cinq artistes américains de la voltige. Cette année, les amateurs pourront soutenir deux pilotes québécois qui feront la lutte aux Américains lors du concours principal disputé le samedi soir 15 février, dans le cadre des compétitions du Grand Prix présenté du 14 au 16 février 2014.  Pier-Luc Trépanier, de Trois-Rivières, et Jonathan Belzil, de Villebois — une localité située au nord de La Sarre en Abitibi — promettent de faire une chaude lutte aux frères Brandon et Seth Bell, ainsi qu’à DJ Coffin du Outer Limits Tour de South Portland dans l’état du Maine.
 
« Je suis pas mal excité, car je rêve du moment de performer à Valcourt depuis mes débuts en freestyle, a déclaré le pilote Pier-Luc Trépanier, un des deux pilotes du Trep FreeStyle Show. Les amateurs auront droit à un spectacle qu’ils ne doivent pas rater.  En plus des sauts en solo, le programme prévoit du freestyle en parallèle qui va nous opposer directement aux Américains.  Nous allons nous élancer de deux rampes distinctes pour effectuer nous figures libres et éventuellement atterrir sur une rampe élargie pour la sécurité des pilotes. Ce type de saut en parallèle sera une première expérience pour Jonathan (Belzil) et moi, mais ça va être très dynamique. »
 
Les deux Québécois ont connu des parcours presque similaires en sport extrême motorisé en débutant en VTT avant d’en arriver au freestyle snocross.  Âgé de 27 ans, Belzil pratique les sports extrêmes depuis cinq ans. De deux ans son cadet,  Trépanier a débuté en vélo de montagne et en planche en très jeune âge avant d’aborder il y a dix ans le freestyle motorisé.  Les rampes de lancement de trois mètres (10 pieds) permettront aux virtuoses du saut aérien d’atteindre une hauteur approximative de neuf mètres (30 pieds) pour effectuer leurs figures libres en vol plané avec des motoneiges de 190 kilos (450 lb) sur une distance pouvant atteindre 21 mètres (130 pieds) avant d’effectuer leur atterrissage.  Les essais libres débuteront samedi en fin d’après-midi, et la compétition se déroulera entre 18 et 19 heures.  L’entrée est gratuite sur le site du freestyle pour les amateurs qui ont billet d’entrée valide pour la journée de samedi et de 15 $, taxes incluses, après 16 heures pour ceux qui ne veulent qu’assister au spectacle aérien du samedi soir.  Deux autres démonstrations de freestyle sont prévues le dimanche entre 13 h et 14 h 30. L’heure exacte sera annoncée sur place dimanche matin.
 
C’est toujours la fête dans le village du Grand Prix de Valcourt avec des activités nocturnes annexes tous les soirs sous le grand chapiteau Ski-Doo.  Samedi, à la suite du concours de freestyle, les amateurs sont invités à se réchauffer et à faire la fête avec Rick Hughes et ses invités pour le spectacle musical « The Voices of Rock ». Des surprises attendent ceux qui savent s’amuser.  Vendredi soir, à la suite des épreuves d’accélération, tout le monde est invité au Vendredi Show Bud avec Jean-Sébastien Brault et son « Party Rock Band » pour le spectacle « This Side Up ».
 
La 32e édition du Grand Prix Ski-Doo de Valcourt présenté par Intact Assurance offrira à nouveau un programme complet de compétition qui mettra en vedette les as de la glisse sur l’anneau de glace du circuit Yvon Duhamel, dont le triple champion du monde Jacques Villeneuve qui a complété avec succès ses premiers tours de piste le week-end dernier après une année d’inactivité à la suite d’un grave accident l’hiver dernier.  Durant trois jours, les amateurs pourront également voir en action les meilleurs pilotes de snocross des circuits professionnels de l’Est du continent américain.  Également, les pilotes de motos et de VTT seront en action sur l’anneau de vitesse.  Les amateurs pourront assister gratuitement à partir de 16 heures vendredi aux épreuves professionnelles d’accélération de motoneige qui se termineront sous les réflecteurs. Un grand nombre d’activités pour toute la famille sont également à l’affiche du programme.
 
À propos du Grand Prix de Valcourt
 
Lancé en 1983, le Grand Prix présente sa 32e édition consécutive le week-end du 14 au 16 février 2014. Tous les grands noms de la course de motoneige ont connu un de leurs moments de gloire sur le circuit Yvon Duhamel de Valcourt. En 2011, Tim Tremblay est devenu le premier Québécois à soulever le trophée du vainqueur en finale snocross du Grand Prix de Valcourt. Il a répété l’exploit en 2013. Le plus prolifique pilote de cette discipline demeure le Canadien Blair Morgan qui a remporté huit victoires en finale snocross à Valcourt. Par contre, la famille Wahl de Greenbush au Minnesota, David, Terry et Dustin, a été la plus spectaculaire avec treize triomphes dans la catégorie reine Pro Champ sur le légendaire anneau de glace : quatre par David entre 1988 et 1994, six par son neveu Terry entre 1995 et 2003, et trois triomphes du fils de David, Dustin en 2008 et 2009 et en 2012. Cependant, les victoires les plus populaires à Valcourt ont été enregistrées par Jacques Villeneuve en 1986, 2005 et 2006.