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All American 400 à Nashville : Nouvelle déception pour Raphaël Lessard

All American 400 à Nashville : Nouvelle déception pour Raphaël Lessard

Lundi 2 octobre 2017 par Philippe Brasseur
Crédit photo: David Gilliland Racing

Crédit photo: David Gilliland Racing

Raphaël Lessard, le jeune pilote de St-Joseph-de-Beauce, a vécu une nouvelle déception le week-end dernier, alors qu'il participait au All American 400 sur l’ovale du Fairgrounds Speedway de Nashville, au Tennessee. Malgré d'excellents temps lors des qualifications, sa course de 400 tours s’est plutôt résumée à 216 tours, la distance que le pilote du programme de développement Toyota (TRD) a pu compléter.

 

Raphaël, au volant de la Toyota Camry #99 FRL Express/Toyota-TRD/JBL Audio préparée par David Gilliland Racing n’a pu compléter cette course suite à plusieurs ennuis mécaniques et un incident en piste.

 

La course avait relativement bien débuté alors que Lessard partait de la 11ème position, mais très rapidement Raphaël a subi plusieurs ennuis mécaniques. Il est ensuite passé sur une ligne pleine lors de sa sortie des puits, résultant en une pénalité de passage aux puits. Le pilote québécois accusait à ce moment deux tours de retard sur les meneurs.

 

Bien qu’il ait été récipiendaire d'un “lucky dog”, soit regagner un tour par rapport aux meneurs  suite à une neutralisation, Raphaël a dû refaire un nouvel arrêt aux puits, une fois l'épreuve relancée, pour faire réparer son bolide. Perdant de nouveau un temps précieux, il a pu revenir en piste en arrière du peloton, et accusant plusieurs tours de retard.

 

Finalement, un accrochage est venu forcer Raphaël Lessard a rentrer une dernière fois aux puits. C’est à ce moment que l’équipe et le pilote ont pris la décision de ne pas retourner en piste, mettant fin à une course bien décevante.

 

C’est avec 6 mécaniciens que l’équipe David Gilliland Racing s’était présentée au circuit de Nashville. C’est également avec une très grande volonté que tous voulaient voir réussir Raphaël. « Je suis très déçu, c’est certain » affirme Raphaël.  « Par contre, je ne peux rien faire d’autre que de tourner la page et me concentrer sur ma prochaine course, le Winchester 400. Il y a 1 mois, je suis arrivé troisième sur le circuit Winchester Speedway, je compte bien renouer avec le succès à ce moment-là » a-t-il conclu.

 

Raphaël peut tout de même se consoler par ses chronos établis tout au long de la fin de semaine. En effet, lors des qualifications, la majorité des pilotes étaient dans le même centième de seconde.

 

La prochaine course de Raphaël aura lieu ce dimanche, pour une deuxième épreuve de 400 tours au Winchester Speedway, en Indiana.