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Stefan Rzadzinski impressionne à la Course des Champions

Stefan Rzadzinski impressionne à la Course des Champions

Mardi 24 janvier 2017 par Philippe Brasseur
Crédit photo: Nissan Canada

Crédit photo: Nissan Canada

La fin de semaine dernière, le pilote de la Coupe Nissan Micra, Stefan Rzadzinski, a vécu ce que la communauté du sport automobile appelle un rêve de pilote, soit l'occasion de participer à la Course des Champions (ROC). Il s'agit d'un événement annuel qui nombre de grands pilotes de renommée mondiale pour des courses opposant deux pilotes en un duel pour la victoire. Rzadzinski n'était pas invité à prendre part à la compétition individuelle le samedi (victoire du Colombien Juan-Pablo Montoya devant le danois Tom Kristensen) mais, dimanche, il était en piste et faisait équipe avec le seul pilote canadien présentement en IndyCar, James Hinchcliffe, pour représenter l'équipe ROC Factor Canada à la Coupe des Nations. 

La Coupe des Nations vise à couronner le pays le plus rapide de la planète. Les pilotes font équipe avec un compatriote en duo et affrontent au volant de voitures identiques ceux des autres nations. Lors de la première manche, Rzadzinski et Hinchcliffe se sont mesurés à quelques-uns des meilleurs pilotes au monde, dont les vedettes de NASCAR, les frères Kurt et Kyle Busch, durant trois courses serrées. N'étant pas étranger aux courses uniques, Rzadzinski a mis en valeur les qualités acquises durant les deux saisons de la Coupe Nissan Micra auxquelles il a pris part et durant ses précédentes expériences en monoplaces, NASCAR et automobiles de route. 

Sa performance spectaculaire lui a permis de s'imposer lors de deux des trois courses. Battu par Kyle Busch dans la première, il a devancé lors de la deuxième Alexander Rossi, vainqueur en 2016 des 500 miles d'Indianapolis. Il a ensuite remporté la troisième course contre Scott Speed, ancien pilote de formule 1 et vainqueur de deux championnats Global Rallycross aux États-Unis. Avec l'addition des résultats de Hinchcliffe, qui n'a gagné qu'une course, l'équipe ROC Factor Canada a obtenu trois points, ce qui n'était pas suffisant pour la faire passer à la deuxième manche. Malgré ce dénouement, Rzadzinski a surpris le public et les organisateurs. 

« Chaque moment de compétition de la ROC a été exaltant. Je suis honoré d'avoir couru avec quelques-uns des meilleurs pilotes automobile du monde et je suis très heureux des résultats » a déclaré le pilote albertain. « Même si je dois ma présence ici a l'appui énorme que j'ai reçu avec les votes sur les médias sociaux,  je voulais démontrer que je suis capable de conduire dans n'importe quel environnement et j'espère y être parvenu. J'ai encore beaucoup de choses à apprendre, mais cette épreuve a été une expérience d'apprentissage très précieuse. Je tiens à remercier tous ceux qui m'ont soutenu et l'équipe, et je souhaite que ce ne soit pas ma dernière participation à cet événement.» 

Le rêve est devenu réalité lorsque Rzadzinski s'est vu offrir cette occasion de participer à la compétition ROC Factor. Dans le cadre de cette compétition ouverte à tous en Amérique du Nord, Rzadzinski a été l'un des dix pilotes, sélectionnés par vote sur les médias sociaux, pour s'affronter et déterminer le gagnant de l'unique place disponible. « Stefan s'est réellement démarqué, d'abord en mobilisant autant de gens pour qu'il fasse partie de la course et ensuite ici, sur les pistes, en impressionnant tout le monde, en conduisant des voitures qu'il n'a jamais conduites contre les pilotes les plus rapides et aguerris du monde. Stefan est un pilote au talent prodigieux et il a un très bel avenir » a indiqué l'organisateur de l'événement, Fredrik Jonsson (en photo ci-dessus avec Rzadzinski). La victoire dans la Coupe des Nations est revenue à l'Allemagne, où Sebastian vettel pilotait seul après l'ccident de Pascal Wehrlein la veille.

Stefan, âgé de 24 ans, a commencé la course de kart dès l'âge de huit ans et il fait de la compétition depuis 2001. Plus récemment, Rzadzinski a pris part aux deux premières saisons de la Coupe Nissan Micra, la série de courses la plus abordable au Canada. Commandité par le Groupe Touchette, Rzadzinski, au volant d'une voiture Ici Pneu/Tireland, a remporté au total 13 podium en Coupe Nissan Micra, dont quatre premières places. En fin de saison, il a fini troisième en 2015 et quatrième en 2016, ce qui lui a permis de se positionner comme un des grands favoris au fil des saisons. 

Nicolas Touchette, chef des opérations du Groupe Touchette avait lui aussi fait le déplacement à l'événement pour soutenir Rzadzinski. Il a annoncé samedi que Rzadzinski participera de nouveau à la Coupe Nissan Micra en 2017 avec le Groupe Touchette dans l'espoir de remporter le titre très convoité de champion en fin d'année.

« Stefan est un pilote extrêmement talentueux, il a du cœur et beaucoup de passion, des qualités recherchées par tout aspirant dans le sport automobile; c'était incroyable d'être à la Course des Champions cette fin de semaine et de le voir courir », a lancé Jacques Deshaies, promoteur de la Coupe Nissan Micra. « La Coupe Nissan Micra a été créé pour aider les jeunes pilotes à lancer leur carrière dans le monde du sport automobile. La technique solide de Stefan sur les pistes démontre comment la Coupe Nissan Micra soutient les nouveaux talents. Nous avons hâte de voir ce que le futur réserve à Stefan. » 

« Nissan Canada suit la carrière de Stefan depuis sa première année de compétition à la Coupe Nissan Micra et nous sommes fiers de son succès continu », a déclaré John Paiva, président de Nissan Canada. « Nous sommes ravis d'accueillir Stefan à nouveau pour la Coupe Nissan Micra en 2017 et nous avons hâte de lancer cette nouvelle saison qui sera sans nul doute palpitante. »

Un compte-rendu complet de la Course des Champions sera présenté dans la prochaine édition du magazine Pole-Position, début mars. Dès à présent, voyez notre galerie photos exclusive sur ce site.