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Jacques Villeneuve pilotera pour une nouvelle équipe italienne en Euro NASCAR... et visera le titre 2021 !

Jacques Villeneuve pilotera pour une nouvelle équipe italienne en Euro NASCAR... et visera le titre 2021 !

Jeudi 4 mars 2021 par Julie Bouchard
Crédit photo: Fabio Grandi / NWES

Crédit photo: Fabio Grandi / NWES

La nouvelle association entre Academy Motorsport de Federico Monti et Alex Caffi Motorsport avec le soutien technique de Race Art Technology a choisi Jacques Villeneuve pour disputer la saison 2021 de la série européenne de NASCAR, les Whelen Euro Series. L’ancien champion du monde de Formule 1, de l’IndyCar et de l’Indy 500 pilotera la voiture de l’écurie italienne portant le No.5 et visera le titre de champion 2021.

N’ayant encore jamais remporté de course en NASCAR européen mais ayant été très proche de le faire à plusieurs reprises au cours des deux dernières saisons, Villeneuve, 49 ans, se retrouve désormais avec un matériel de premier ordre. Le Québécois compte à ce jour quatre podiums, six Top 5 et neuf Top 10 en 15 départs dans la série.

« Je suis super excité de commencer cette saison avec une toute nouvelle équipe et le grand enthousiasme que tout le monde montre. Federico et Alex apportent le mélange parfait d’attitude positive, d’expérience et de connaissances dont nous avons besoin pour aller de l’avant avec ce nouveau projet » indique Jacques, qui précise : « Je suis convaincu que nous avons ce qu’il faut pour aller chercher la victoire dans chaque course de la saison 2021 ».

Pour le copropriétaire de l’équipe Federico Monti, qui a fait ses premiers pas dans les NASCAR Whelen Euro Series l’an dernier, avoir Villeneuve dans l’équipe est tout simplement un rêve devenu réalité : « C’est une question de cœur et de passion. J’étais un grand fan du père de Jacques, Gilles. Quand il est décédé, j’avais 10 ans et j’ai écrit une lettre à la mère de Jacques pour lui dire que je rêvais de voir un jour un Villeneuve devenir champion du monde. Jacques est non seulement devenu champion du monde, mais il est aussi devenu un pilote très spécial et unique pour moi, en raison de la façon dont il pilotait et de son attitude en-dehors de la voiture ». Federico Monti ajoute : « C’est le seul pilote non-Ferrari que j’ai supporté et lui donner l’occasion de courir après un titre NASCAR est tout simplement incroyable. Je pense vraiment qu’avec Alex Caffi et le soutien de Race Art Technology, nous pouvons faire quelque chose de spécial et je tiens à remercier toutes les personnes impliquées. Nous mettons tous nos efforts dans cette nouvelle aventure ».

La signature de Villeneuve marque également une nouvelle étape pour les NASCAR Whelen Euro Series. Pour la première fois dans l’histoire de la série, deux anciens pilotes de Formule 1 feront équipe dans la série : Alex Caffi en tant que propriétaire de l’équipe et Jacques Villeneuve en tant que pilote. « Je suis extrêmement heureux. C’est fantastique d’avoir un champion du monde de Formule 1 avec nous. Comme je l’ai déjà dit, ce partenariat avec Federico Monti et Academy Motorsport fait vraiment passer notre projet au niveau supérieur » souligne Caffi, ancien pilote Arrows et Osella, entre autres, et aujourd’hui âgé de 56 ans.

Ce partenariat entre Academy Motorsport et Alex Caffi Motorsport pourrait signifier que jusqu’à trois voitures à temps complet seront alignées cette saison par l’équipe en NASCAR européen. Les essais pré-saison commenceront dans les prochaines semaines pour préparer l’ouverture de la saison qui se tiendra du 15 au 16 mai sur le circuit de Valence, en Espagne.