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Victoire de Kevin Lacroix au CTMP : Un arrêt aux puits... gagnant !

Victoire de Kevin Lacroix au CTMP : Un arrêt aux puits... gagnant !

Lundi 20 mai 2019 par Eliane Gilain
Crédit photo: Mélanie Drolet

Crédit photo: Mélanie Drolet

Kevin Lacroix a débuté hier la saison de NASCAR canadien en force, avec une victoire après s’être imposé dans le Top 5 lors de toutes les séances en piste durant le week-end. 2ème chrono lors des essais libres samedi, il signait ensuite le 2ème temps lors de la séance de qualifications.

Partant donc en première ligne, aux côtés de Gary Klutt, le pilote québécois s’est rapidement imposé en tête, menant 18 des 51 tours de cette épreuve de 200 kilomètres. Presque toujours dans le peloton des meneurs, Lacroix a vécu de belles batailles, notamment avec Klutt, Tagliani et, dans les derniers tours, avec Andrew Ranger pour la victoire.

Les deux pilotes québécois se sont livré une bataille respectueuse, que Lacroix a remportée lors d’un dépassement à la toute fin de l’épreuve. Cette victoire est sa 4ème au Canadian Tire Motorsport Park, et elle lui permet ainsi d'être désormais le pilote détenant le plus de gains sur ce tracé, record qu’il partageait auparavant avec Louis-Philippe Dumoulin et Andrew Ranger.

Au cours du week-end, l’équipe Bumper to Bumper ainsi que le pilote ont été satisfaits des nouveaux pneus General Tire. « Ces pneus changent beaucoup les stratégies d’arrêts aux puits » déclare Kevin Lacroix. « Il y a une très grande différence entre les pneus neufs et usagés, c’est pourquoi nous avons misé sur un arrêt aux puits plus tard que les autres pilotes. Nous voulions que les pneus soient en bon état pour la fin de course » ajoute-t-il.

En effet, le natif de Saint-Eustache affirme que lorsque l’équipe lui a mis des pneus neufs, il y avait une différence d’environ 2 secondes entre les premiers tours et les 8ème, 9ème, et 10ème tours. « Quand nous avons fait notre arrêt aux puits, le reste du peloton s’était déjà arrêté, ça m’a donc un peu inquiété de ressortir en piste en 10ème position, sachant cela. C’était la première fois que nous nous arrêtions si tard en course, mais c’est un pari que nous avons gagné » indique Kevin. 

La prochaine épreuve de NASCAR Pinty’s sera fisputée au Jukasa Motor Speedway le 1er juin prochain, une piste connue de Lacroix. « J’ai hâte d’y retourner, car je compte une victoire et une troisième position sur cette piste ovale. Nous avons toujours eu une excellente voiture là-bas, alors je vais tenter de creuser encore plus mon avance en tête du championnat » conclut-il.

Le Clarington 200 a encore une fois attiré une foule de spectateurs passionnés venus de partout au Canada, ce week-end. Plusieurs campeurs ont d’ailleurs pris l’occasion de cet événement pour rester toute la fin de semaine sur le site, rendant le tout encore plus festif.