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Nick Wittmer et 98 autres pilotes en World Challenge à Austin !

Nick Wittmer et 98 autres pilotes en World Challenge à Austin !

Mercredi 24 février 2016 par Eliane Gilain

Le 24 février 2016. – Le premier événement 2016 du Pirelli World Challenge aura lieu dans deux semaines au Circuit of the Americas (COTA), à Austin au Texas. Onze rendez-vous (souvent des programmes doubles) sont inscrits au calendrier, dont un en sol canadien, au Canadian Tire Motorsport Park du 19 au 22 mai, ou plutôt Mosport pour les habitués. Même s’il s’agit d’une série basée aux États-Unis, une forte délégation canadienne participera à cette série cette année.
 
Pas moins de 99 pilotes sont attendus à la première course à Austin, dont 8 Canadiens. En GT, Kyle Marcelli sera au volant d’une Mercedes GT3 de l'écurie DIME Racing. Un gros changement pour le pilote ontarien qui roulait l’année dernière en Continental Challenge avec l’écurie Mantella Autosport. Une écurie qui sera également présente à Austin en World Challenge avec cette fois le jeune Anthony Mantella, une recrue venue de Toronto. Il pilotera une KTM XBow GT4, la même voiture que Patrick Dussault avait pilotée l’année dernière lors d'une course d'Endurance.
 
Max Riddle, le pilote de Vancouver revenu au circuit routier après plusieurs saisons passées en Championnat canadien des Rallyes, sera au volant d’une Aston Martin Vantage GT4 dans la classe GTS, avec l’écurie TRG-AMR. Ce qui retient davantage notre attention, c’est la participation de Nick Wittmer dans la série avec une Honda Accord V6 Coupe, avec l’écurie familiale Honda Ste-Rose. Nick pilotera dans la catégorie Touring Car, classe dans laquelle il y a 23 inscrits, la classe la plus volumineuse en termes de concurrents au départ à Austin.
 
Patrick Séguin et Marc-André Séguin, tous deux résidents d’Ottawa, piloteront une Honda Civic Si pour Team Ost Racing. Patrick Séguin a également donné la chance à Samantha Tan de rejoindre les rangs de l’écurie sur une autre Honda Civic Si. Samantha a disputé la saison complète en Touring Car canadien (CTCC) en 2015, à bord d’une Mini Cooper de l’équipe Octane. Elle avait fini 11ème dans la classe Touring, juste devant Séguin. Elle n’est pas inconnue de la série World Challenge puisque l’année dernière elle avait aussi disputé quelques courses aux commandes d’une Kia Optima.
 
Enfin, P.J. Groenke, de Richmond Hill en Ontario, sera au départ avec une Chevrolet Sonic de l’écurie Tech Sport Racing, en classe TCB (la catégorie pour les modèles B-Spec). Plusieurs pilotes restent à confirmer pour le week-end d'ouverture de la saison à Austin. Avec 99 voitures, il risque d’y avoir beaucoup de batailles mais on suivra tout particulièrement celles de la classe GT avec les splendides voitures de type GT3 en piste, et les Touring Car où il sera intéressant de voir comment Nick Wittmer, multiple champion canadien en CTCC, se débrouillera face aux puissantes équipes américaines.
 
Calendrier World Challenge 2016 :
 
Circuit of the Americas, Austin, TX : 3 au 6 mars
Grand Prix St-Petersburg, St-Petersburg, FL : 11 au 13 mars
Grand Prix Long Beach, Long Beach, CA : 15 au 17 avril
Barber Motorsport Park, Birmingham, AL : 22 au 24 avril
Canadian Tire Motorsport Park, Bowmanville, ON : 19 au 22 mai
Lime Rock Park, Lakeville, CT : 27 au 28 mai
Road America, Elkhart Lake, WI : 23 au 26 juin
Mid-Ohio Sports, Lexington, OH : 29 au 30 juillet
Utah Motorsports Campus, Tooele, UT : 12 au 14 août
Sonoma Raceway, Sonoma, CA : 16 au 18 septembre
Laguna Seca, Salinas, CA : 7 au 9 octobre