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Seb Priaulx 1er vainqueur de la Porsche Carrera Cup Amérique du Nord; Parker Thompson 4ème

Seb Priaulx 1er vainqueur de la Porsche Carrera Cup Amérique du Nord; Parker Thompson 4ème

Jeudi 18 mars 2021 par Eliane Gilain
Crédit photo: Porsche A.G.

Crédit photo: Porsche A.G.

Le jeune pilote anglo-normand Seb Priaulx (photo ci-dessus) a récolté ce jeudi les honneurs de la toute première épreuve de la série Porsche Carrera Cup Amérique du Nord, sur le circuit de Sebring. Priaulx a dominé la course après être parti de la pole position avec sa Porsche 992 préparée par l'écurie américaine Kelly-Moss Road and Race mais représentant également l’entité canadienne Multimatic.

Son coéquipier Kay van Berlo, un autre pilote junior, a signé la deuxième position, devant Leh Keen (311RS Motorsports) et l'Albertain Parker Thompson, aux commandes d'une voiture de l'équipe JDX. Hormis Keen, les trois autres pilotes du Top 4 sont classés Junior, en plus de concourrir pour le classement des pilotes Pro.

Si Parker Thomson, parti 5ème, a connu une course satisfaisante, se battant constamment aux avant-postes, ce ne fut pas le cas de l’Ontarien Jeff Kingsley. Au volant d'une 992 de l’écurie MRS-GT Racing manquant cruellement de mise au point, le champion 2020 de la Coupe Porsche GT3 américaine l'an dernier a éprouvé des ennuis lors de toutes les séances, après avoir manqué les premiers essais libres. Il faut dire que Kingsley a annoncé sa participation au week-end de course il y a seulement deux jours. Avant la séance de qualifications plus tôt aujourd’hui, il n’avait effectué que 11 tours à bord de son nouveau bolide.

Dylan Murry, Riley Dickinson, Sebastian Carazzo et Sean McAlister ont complété le Top 9 de cette course inaugurale, devant le Texan Alan Metni. Pilote de l'équipe Kelly-Moss lui, aussi il finit 10ème toutes-catégories et vainqueur de la catégorie Pro-Am. C'est dans le dernier tour de course que Metni a ravi ce premier rang à Efrin Castro (Team Hardpoint EBM). Hutton McKenna, Curt Swearingin, le Canadien de Terre-Neuve Thomas Collingwood et Tim Pappas, coéquipier de Thompson chez JDX ont complété la rondes des 15 premiers au fil d'arrivée de cette course de 45 minutes.

En classe pro-Am 991 (le spilotes qui disposent des anciennes GT3 Cup), Kurt Hunt (ACI Motorsports), Matt Halcome (Goldcrest Motorsports) et Grady Willingham (Goldcrest Motorsports) ont formé ce premier podium 2021. Pour le classement final complet de cette course, cliquez ici.

Si Seb Priaulx a mené tous les tours, il a toujours été sous la menace directe de son coéquipier Kay van Berlo. Dès le drapeau vert agité, Priaulx a pris ses distances face à Leh Keen, parti à ses côtés en première ligne. ce dernier a connu un mauvais départ, ce dont a profité van Berlo. Le duel Priaulx-van Berlo pouvait alors débuter et il a duré 25 minutes, jusqu'à ce que la Porsche de TJ Fisher (Topp Racing) doivent être remorquée hors de la piste.

Cette unique neutralisation a duré 11 minutes et c'est donc avec seulement 4 minutes restant au chrono que l'épreuve a été relancée. Bien qu'il ait exagérément ralenti le peloton (un geste autorisé par les réglements mais qui expose aux risques de carambolage parmi ses poursuivants), le fils de l'ancien multiple champion du monde Touring Car Andy Priaulx a su s’éloigner du peloton dès le vert redonné pour s'assurer de la victoire deux tours plus tard, avec une marge de 1,238 seconde sur van Berlo au passage de la ligne d'arrivée.

La prochaine épreuve de la Porsche Carrera Cup Amérique du Nord sera présentée demain matin, vendredi, à 10h10. 34 pilotes sont inscrits à l'événement et la course de demain pourra être suivie en direct sur le site imsa.com/tvlive.