Site officiel de Pole-Position Magazine - Le seul magazine québécois de sport automobile

www.Poleposition.ca

Site officiel de Pole-Position Magazine
Nouvelles Twitter

SKUSA Winter Series : Un premier week-end difficile pour Thomas Nepveu

SKUSA Winter Series : Un premier week-end difficile pour Thomas Nepveu

Lundi 11 janvier 2021 par Philippe Brasseur
Crédit photo: Trever Blue

Crédit photo: Trever Blue

Thomas Nepveu lançait sa saison 2021 ce week-end en participant aux deux premières rondes d’une série maintenant légendaire, la Winter Series de la SKUSA (Super Kart USA), sur le circuit de 0,7 mille composé de 11 virages du AMR Homestead-Miami Motorplex (Floride).

Aux prises avec des problèmes de motricité en sortie de virage, le pilote québécois a croisé le fil d’arrivée 14ème en finale du samedi, malgré un incident lorsqu’il roulait dans le peloton de tête, et en 24ème place en finale du dimanche. Il a par ailleurs été pénalisé de 5 secondes lors de la finale dimanche, pour contact.

Il résume sa journée de samedi, synonyme de première manche 2021 de la Winter Series : « Qualifié 20ème sur les 40 inscrits, je termine 11ème en pré-finale, mais une pénalité de 3 secondes me relègue à la 14ème place sur la grille pour la finale, avec un meilleur chrono à 0,3 seconde au tour du vainqueur. Nous manquons encore d’adhérence sur la surface très chaude de la piste et nous continuons à y travailler. La finale de 22 tours me donne plus de temps pour remonter vers la tête, surtout si les changements appliqués avant la finale fonctionnent bien ». Thomas précise encore : « En finale, je prends un excellent départ et passe de la 14ème à la 6ème place au premier tour en faisant l’extérieur de pilotes entassés à l’intérieur en approche des virages. Je vise un podium lorsqu’un accrochage lors du 10ème passage me coûte 12 secondes. Je chute alors à la 14ème place, où j’ai terminé la course, mon tour le plus rapide étant à 1 dixième de seconde du gagnant confirme toutefois que je serai rapide pour le dimanche ».

Thomas Nepveu bénéficie du plein appui de PSL Karting et de son directeur technique Coy Arbour, à bord de sa machine en catégorie X30 Senior, la plus relevée des karts classiques en série SKUSA. La bataille dans cette classe est toujours serrée, avec 40 pilotes inscrits pour le week-end. Dimanche, Thomas commentait ainsi ses résultats : « La qualification n'était pas parfaite, mais tout de même mieux qu’hier. Au dernier tour, j'ai été capable de m'améliorer un peu et de terminer 10ème. Il manque encore un deux dixièmes de seconde.  Parti 10ème en pré-finale, je me suis battu jusqu’en 6ème place, puis terminé 7ème. Mais il nous manque encore un peu de vitesse pour pouvoir rouler à l'avant. Nous avons fait des changements pour la finale, en espérant que ça va fonctionner ».

La seconde course du week-end, seconde manche aussi de la SKUSA Winter Series 2021, ne fut hélas pas à la hauteur de ses attentes : « En finale, j’ai gagné une position jusqu’à la 6ème place, toutefois le problème de motricité est réapparu et j’ai perdu plusieurs positions en me faisant tasser par les pilotes que je retenais. Nous étions trop lents pour nous défendre. Nous nous concentrons sur la prochaine course !».

Aaron Benoît samedi et Arias Deukmedjan sont les lauréats des épreuves en classe X30 Senior. Autre Québécois inscrit, Mathieu Cousineau a hélas renoncé les deux fois en finale.

Thomas Nepveu roule sur ce type de karts 2-Temps depuis des années et a remporté plusieurs victoires et podiums au Canada et à travers le monde à leur bord. En 2020, il avait terminé respectivement en quatrième place et sur le podium (3ème) pour les manches 1 et 2 de la SKUSA Winter Series. Thomas et son équipe reviennent en piste du 15 au 17 janvier prochain, pour la ronde d’ouverture de la série ROK Florida Winter Tour sur le circuit du Isle Casino à Pompano Beach (Floride). Les deux autres rondes de la SKUSA Winter Series suivront ensuite sur le circuit du AMR Homestead-Miami Motorplex (Floride), du 12 au 14 février.