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Derniers essais pré-saison de F1 : Les Ferrari dominent; Lance Stroll 13ème puis 12ème

Derniers essais pré-saison de F1 : Les Ferrari dominent; Lance Stroll 13ème puis 12ème

Vendredi 9 mars 2018 par Eliane Gilain
Crédit photo: Ferrari Media

Crédit photo: Ferrari Media

La Scuderia Ferrari a dominé la seconde semaine d’essais pré=saison de Formule 1, disputés sur le circuit de Barcelone. L’écurie italienne a vu ses pilotes inscrire le meilleur temps trois journées sur quatre. Par contre, si les meneurs étaient les pilotes habituels, le Top 5 a vu des pilotes différents à chaque jour.

Mardi, lors de la première journée d’essais de cette seconde semaine, Sebastian Vettel (Ferrari) a réalisé le meilleur temps (1:20.396), suivi par Valtteri Bottas (Mercedes), Max Verstappen (Red Bull) et Lewis Hamilton (Mercedes). Le Français Pierre Gasly a surpris bien des observateurs avec le 5ème temps, aux commandes de sa Toro Rosso à moteur Honda.

Lance Stroll (Williams) a effectué 86 tours, mais a seulement récolté le dernier temps de la journée alors que son coéquipier Sergey Sirotkin a établi le 9ème. « Je ne sais pas où nous allons nous situer par rapport aux autres pilotes sur la grille » affirmait alors Lance, « mais à comparer à l’année dernière, la voiture semble meilleure ».

Mercredi, c'est Daniel Ricciardo (Red Bull) qui a inscrit le meilleur temps, bouclant de plus 165 tours. Hamilton, Bottas et Vettel l'ont suivi, tout comme Brendon Hartley, l'autre pilote Toro Rosso-Honda, qui a complété le Top 5. Stroll a fini 10ème, avec 63 tours complétés, et Sirotkin 14ème.

Hier, les équipes ont enfin semblé travailler davantage sur la performance et les chronos l'ont démontré. Vettel a signé le meilleur temps, effectuant au passage 188 tours. Kevin Magnussen (Haas) a étonné avec le deuxième rang, devant Pierre Gasly, Nico Hülkenberg (Renault) et Carlos Sainz (Renault). Le directeur d’équipe de Haas, Guenther Steiner, affirme que ces chronos sont dus au fait que l’équipe comprend beaucoup mieux les pneumatiques. L’an dernier, ils avaient beaucoup de difficulté à ce niveau.

Lance Stroll a une fois encore réalisé des chronos loin du Top 10. Il a fini la journée 13ème, devancé de trois positions par le pilote de réserve de l’équipe britannique, Robert Kubica. « On ne peut pas conclure les performance que par les feuilles de temps, puisque les pilotes roulent avec des niveaux d’essence différents et testent des choses différentes également » a précisé le jeune pilote québécois pour justifier ses classements.

Enfin, lors de la dernière journée d’essai aujourd’hui, c’est encore Ferrari qui se retrouve au premier rang, cette fois avec Kimi Räikkonen qui a marqué un temps de 1:17.221 pour 157 tours effectués. Fernando Alonso (McLaren-Renault) a signé le deuxième temps, après être resté 5 heures dans les paddocks à cause d’une faille de turbo. McLaren a rencontré plusieurs problèmes cette semaine, mais cette année l’équipe il ne sera plus possible de blâmer le partenariat avec Honda !

Sainz, Ricciardo et Romain Grosjean (Haas) concluent le top 5 de cette dernière séance. Chez Williams, Robert Kubica a laissé sa place à Lance Stroll puisque les deux jeunes avec moins d’expérience, le Québécois et son coéquipier débutant Sirotkin, n’ont pas pu rouler autant que prévu à cause des conditions météorologiques défavorables la semaine précédente. Au total de la journée, Sirotkin a effectué 105 tours et signé la 10ème position tandis que Stroll n’a fait que 27 tours et inscrit le 12ème chrono. « Aujourd’hui nous avons fait de très bonnes sorties. Nous avons quelques petites choses à ajuster en prévision du GP d’Australie, mais je me sentais très bien dans la voiture » a conclu Lance.

Les Formule 1 vont maintenant prendre la direction de l'Australie en prévision du premier Grand Prix de la saison, à Melbourne le 25 mars prochain.