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Stefan Rzadzinski rejoint James Hinchcliffe à la Course des Champions !

Stefan Rzadzinski rejoint James Hinchcliffe à la Course des Champions !

Mardi 10 janvier 2017 par Philippe Brasseur
Crédit photo: Bruno Dorais

Crédit photo: Bruno Dorais

Le pilote de la Coupe Nissan Micra, Stefan Rzadzinski vient de se voir offrir l’occasion d’une vie, soit celle de participer à la Course des Champions, un événement annuel réunissant quelques-uns des meilleurs pilotes de sport automobile au monde pour des duels en piste. Par l’entremise d’un concours en ligne basé sur les votes de fans, un pilote de l’Amérique du Nord avait la possibilité de rejoindre les vedettes de la course et de participer à la première édition de la Course des Champions à avoir lieu en Amérique du Nord. Après une course aux votes particulièrement serrée et une avalanche d’appuis de sa communauté, Stefan a été l’heureux gagnant. Il représentera l’équipe ROC Factor Amérique du Nord à l'événement, qui se tiendra les 21 et 22 janvier à Miami, en Floride.

Outre la réalisation de ce que la communauté du sport automobile appelle un « rêve de pilote », cette épreuve permettra de faire connaître Stefan ainsi que sa ville natale, Edmonton, en Alberta, au monde du sport automobile. Cette course réunit quelques-uns des meilleurs pilotes au monde, actifs ou retraités d'IndyCar, Formule 1, NASCAR, Endurance, MotoGP et Rallycross pour une fin de semaine de course particulièrement excitante. Cette année, la Course des Champions offre à un pilote de l'Amérique du Nord l’occasion de s’aligner à la Coupe des Nations de la Course des Champions aux côtés de James Hinchcliffe, l’étoile canadienne d'IndyCar. Ce sera la première fois dans l'histoire de cet événement que des pilotes canadiens y participent puisque ni Jacques Villeneuve après son titre mondial en F1, ni Bruno Spengler après son titre en DTM, ni aucun autre pilote canadien n'avait jusqu'à présent été invité. 

Le gagnant aura aussi la possibilité de courir dans un groupe incluant l’équipe de NASCAR composée de Kyle et Kurt Busch, l’équipe d'IndyCar avec, Alexander Rossi et Ryan Hunter-Reay et l’équipe de Rallycross États-Unis avec Travis Pastrana et Scott Speed, tous dans des voitures identiques.
 
La lutte pour la seule place nord-américaine a été très féroce, car Stefan était en concurrence avec Conor Daly de la série IndyCar, qui a reçu un grand nombre d’appuis de célébrités. Pour s’assurer de gagner cette place, Stefan a mis sa confiance dans sa famille, ses amis et sa communauté. À sa grande surprise, il a reçu un nombre considérable d’appuis de la part des résidents d’Edmonton ainsi que de partisans de partout au Canada. Grâce à des mises à jour touchantes et fréquentes sur les médias sociaux et à des entrevues dans les médias, Stefan a su réunir un grand nombre de fans qui l’ont accompagné à chaque étape du processus. Parmi ceux ci, la première ministre de l’Alberta, Rachel Notley, le maire d’Edmonton, Don Iveson, le maire de Calgary, Naheed Kurban Nenshi, l’organisation des Oilers d’Edmonton et un ancien joueur de la LNH, Andrew Ference.

Après une course serrée, Stefan a reçu près de 10 000 votes, ce qui lui a permis de se hisser au premier rang devant neuf autres concurrents. « Je n’arrive pas encore à croire que je vais représenter le Canada et ma ville natale, Edmonton, en Alberta, à la prochaine Course des Champions » a déclaré Stefan Rzadzinski. « L’occasion de courir aux côtés de légendes de la course est vraiment un honneur et un rêve que je n’aurais pu réaliser sans l’amour et le soutien de ma communauté. Je suis vraiment reconnaissant, et j’ai hâte de voir ce que cette incroyable occasion va m’apporter pour mon avenir dans le sport automobile. »

Stefan a commencé la course de kart à l’âge de huit ans et il n’a depuis jamais cessé de poursuivre son rêve. Étant maintenant un pilote expérimenté, Stefan a aussi disputé des courses en IndyCar. Plus récemment, il a participé à la Coupe Nissan Micra. Au cours des deux dernières années, Stefan, 24 ans, a été l’un des favoris de la série monotype Coupe Nissan Micra disputée en Ontario et au Québec. Commandité par le Groupe Touchette, Stefan s’est classé au troisième rang final en 2015 et au quatrième en 2016 au volant de la voiture Ici Pneu/Tireland. Stefan, le seul pilote de la Coupe Nissan Micra de l’Ouest canadien, a remporté au total 13 podium de la Coupe Nissan Micra, y compris quatre premières places, faisant ainsi de lui l'un des favoris des fans, avec de grandes ambitions pour l’avenir.

« La communauté de la Coupe Nissan Micra est très fière du succès de Stefan et elle a hâte de le voir courir lors de la Course des Champions », a mentionné Jacques Deshaies, le promoteur de la Coupe Nissan Micra. « Étant la série de courses la plus abordable au Canada, la Coupe Nissan Micra a été créée pour aider à propulser les carrières de jeunes pilotes dans le monde du sport automobile, et nous sommes impatients de voir ce que lui réserve l’avenir.»