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Grand Prix de Trois-Rivières : Raphaël Lessard confirmé dans deux séries

Grand Prix de Trois-Rivières : Raphaël Lessard confirmé dans deux séries

Lundi 2 août 2021 par Marie-Lyse Tremblay
Crédit photo: Bruno Dorais

Crédit photo: Bruno Dorais

Le pilote Raphaël Lessard, qui vient de remporter les deux premières épreuves de la série NASCAR Pinty’s 2021, sera fort occupé lors de la 51ème édition du Grand Prix de Trois-Rivières les 13, 14 et 15 août alors qu’il participera à l’épreuve-reine du week-end, en série NASCAR Pinty’s sous les couleurs de Pièces d’auto NAPA, ainsi qu’au tout nouveau Défi Urbain Chevrolet grâce à Inotrac, Machinerie CH et New Holland Agriculture.

En NASCAR Pinty’s, Lessard reprendra le volant de la Chevrolet Camaro ZL1 No.80 du Wight Motorsport qu’il a pilotée, en relève de Donald Theetge, hier sur l’ovale du Sunset Speedway, à Innisfil, en Ontario. Les victoires de Lessard ont convaincu Theetge, aussi co-propriétaire du groupe de concessionnaires automobiles qui porte son nom, de laisser le volant à Lessard pour l’épreuve du GP3R.

« Après avoir appuyé Raphaël pour sa première participation au GP3R, c’était tout naturel de nous associer à lui à nouveau en série NASCAR Pinty’s » explique Alain Primeau, vice-président régional, Québec, de Pièces d’auto NAPA. « L’appui de nos collègues américains a permis le développement de Chase Elliott jusqu’au championnat de la série NASCAR Cup l’an dernier et il ne fait aucun doute dans notre esprit que Raphaël est taillé dans la même étoffe que Chase » a-t-il ajouté.

Par ailleurs, tel que Pole-Position l’annonçait récemment, lors Défi Urbain Chevrolet, la série pour les voitures Sportsman que l’on retrouve habituellement sur la terre battue et qui en seront à une première visite au GP3R, Lessard sera au volant de la Bicknell-Chevrolet préparée par l’écurie TBR des frères François et Steve Bernier. Lessard pilote déjà pour TBR sur les ovales de terre de Granby et Drummond. L’aventure en circuit urbain de Raphaël au volant de ces voitures de terre battue n’aurait pas été possible sans l’appui du concessionnaire Inotrac et de New Holland Agriculture. « Nous pensons qu’en jumelant le réputé coup de volant de Raphaël en circuit routier avec les mécaniques préparées avec minutie des frères Bernier, on aura de quoi rivaliser avec et battre les plus réputés pilotes de terre battue » estime Michel Robert, directeur général d’Inotrac.

Déjà plus d’une vingtaine de pilotes, dont David Hébert, Yan Bussière et Josiane Plante ont confirmé leur participation au Défi Urbain Chevrolet où une bourse d’au-delà de 60 000$ sera mise à l’enjeu par les concessionnaires Chevrolet du Québec. La liste préliminaire des inscrits en date d’aujourd’hui vient d’ailleurs d’être annoncée. Plusieurs grosses pointures du sport automobile sont en pourparlers pour s’ajouter à cette liste au cours des prochains jours.