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Formule E à Rome : Première victoire pour Mitch Evans (+ vidéo)

Formule E à Rome : Première victoire pour Mitch Evans (+ vidéo)

Samedi 13 avril 2019 par Eliane Gilain
Crédit photo: FIA Formula E

Crédit photo: FIA Formula E

Le pilote néo-zélandais Mitch Evans, de l'écurie Jaguar, a remporté ce samedi sa toute première victoire en Formule E, lors du ePrixc de Rome. André Lotterer (Techeetah) et Stoffel Vandoorne (HWA Racelab) offrent à leurs équipes respectives un premier podium cette saison.
 
Lotterer, qualifié en pole position, a pris ses distances sur Mitch Evans et José Maria Lopez (Geox Dragon), se spoursuivants immédiats sitôt le la course lancée. Comme souvent cette saison en FE, un premier incident est survenu rapidement alors que Max Günther (Geox Dragon) a glissé de côté au virage 8, accrochant le mur.
 
Quelques secondes plus tard, Lopez a frappé la voiture Envision Virgin Racing de Sam Bird, l’envoyant dans le mur. Après l’incident de Lopez avec Bird, le pilote argentin a manqué la chicane et est allé embrasser le mur du virage 19 ! La piste étant alors entièrement bloquée, Gary Paffett (HWA Racelab) a frappé la voiture de Lopez avant que Jean-Éric Vergne (DS Techeetah) ne vienne luiaussi en contact avec les voitures accidentées. Arrivés plus tard sur le slieux de l'incident, les autres pilotes ont été en mesure de s'arrêter àè temps mais cela a bien sûr entraîné l'arrêt de la course, avec encore 42 minutes à faire.

Une fois l'épreuve relancée, Lotterer s’est encore une fois enfui du peloton, avec Evans et Vandoorne en chasse. Avec la zone Mode Attaque ouverte à l’intérieur du virage 7, Antonio Félix da Costa a été le premier pilote à l’emprunter. Chaque pilote a le droit de passer dans cette zone spéciale à deux reprises durant la course, et l’énergie supplémentaire dure 4 minutes.
 
Toujours en bataille aux avant-postes, Lotterer menait avec 25 minutes à faire. Mais, peut-être avec en tête le souvenir d'une course désastreuse la saison dernière sur ce même circuit alors qu'il avait manqué d’énergie après avoir mené une partie de l'épreuve, Evans avait le couteau entre les dents et ne lâcha jamais la pression sur Lotterer.
 
De son côté, le Brésilien Felipe Massa (Venturi), qui avait de nombreux fans dans les estrades (sans doute le souvenir de son temps passé pour la Scuderia Ferrari en Formule 1), n’a pas eu de succès lors de cette épreuve alors qu’il a du abandonner la course avec 23 minutes à faire, suite à un ennui mécanique. Il s'agit d'un nouveau résultat décevant pour Massa, jamais encore aux avant-postes depuis ses débuts en Formule E, qui a provoqué une neutralisation, le temps de dégager sa voiture de la piste.
 
Avec 16 minutes à faire , et avec le Mode Attaque engagé, Evans est enfin parvenu à dépasser Lotterer, au virage 11. L'ancien triple lauréat des 24 Heures du Mans, voulant reprendre sa place et ainsi obtenir sa première victoire en Formule E, a tenté de reprendre la commande à Evans en utilisant son Mode Attaque. Mais le pilote Jaguar a réussi à demeurer en tête bien que l’énergie de sa voiture descendait dangereusement.

Mitch Evans a passé le fil d’arrivée avec seulement 2% d’énergie restante, mais il a réussi sa mission ! Il devance à l'arrivée Lotterer et Vandoorne. Robin Frijns (BMW Andretti), Sébastien Buemi (Nissan e.dams), Oliver Rowland (Nissan e.dams), Lucas di Grassi (Audi Team Abt), Jérôme D'Ambrosio (Mahindra), Antonio Félix da Costa (BMW Andretti) et Pascal Wehrlein (Mahindra) complètent le Top 10.

La prochaine course de Formule E sera présentée dans deux semaines, dans les rues de Paris (France).

En vidéo ci-dessous, découvrez les temps forts de ce ePrix de Rome 2019...