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Antoine L'Estage remporte pour la 6ème fois le Rallye Baie-des-Chaleurs

Antoine L'Estage remporte pour la 6ème fois le Rallye Baie-des-Chaleurs

Lundi 30 juin 2014 par Philippe Brasseur

Le 30 juin 2014.- Le pilote québécois Antoine L’Estage (de St-Jean-sur-Richelieu) et son nouveau co-pilote, le Torontois Alan Ockwell, ont remporté ce week-end le Rallye Auto nord-américain de la Baie-des-Chaleurs, deuxième étape du Championnat canadien des Rallyes 2014. Antoine L'Estage et Alan Ockwell ont dominé d'un bout à l'autre l'épreuve disputée sous une forte chaleur et devant des milliers de spectateurs enthousiastes pour offrir à l'équipe Yokohama Rallye un second succès en autant d'événements canadiens cette saison.
 
Déjà vainqueur du Rallye Perce-Neige en ouverture de saison, Antoine L'Estage disputait un premier événement national avec le co-pilote multiple champion Alan Ockwell. Confiants de pouvoir bien travailler ensemble, ils ont abordé le rallye avec détermination : « nous avons attaqué au maximum dès le départ. Le but était de se construire une bonne avance dès les premières étapes chronométrées et c'est exactement ce qui s'est passé » explique Antoine. « Dès la fin de la première journée, nous avons pu nous ménager plus de trois minutes d'avance sur nos plus proches rivaux, ce qui nous a permis de gérer la situation par la suite » ajoute le pilote québécois.
 
L'équipe Yokohama Rallye a remporté dix-huit des vingt-et-une étapes chronométrées que comptait l'événement gaspésien cette année. « Notre avance donne peut-être l'impression que ce fut une victoire facile mais Baie-des-Chaleurs n'est jamais un rallye facile. Il peut s'y passer plein de choses. Cette année, avec la chaleur et les routes exigeantes, il fallait être très concentré et avoir une voiture parfaitement fiable. Je remercie John, Matt et toute l'équipe, ainsi que Gaspésie Mitsubishi et Pneus Yokohama car terminer un tel événement sans crevaison est l'une des clés du succès » précise Antoine.
 
Pour le déjà sextuple champion canadien des rallyes, cette victoire, la sixième à Baie-des-Chaleurs (nouveau record) est évidemment une excellente affaire pour le championnat. Antoine L'Estage vise cette année le record de sept titres de champion canadien et il a conquis le maximum de points en jeu après deux manches.
 
Antoine L'Estage, Alan Ockwell et toute l'équipe Yokohama Rallye tiennent par ailleurs à souhaiter un prompt rétablissement à leur adversaire de longue date, Patrick Richard, qu'ils espèrent retrouver lors du prochain événement du Championnat canadien des Rallyes qui aura lieu les 5 et 6 septembre au Québec, à l'occasion du Rallye Défi à Ste-Agathe-des-Monts.
 
Antoine L'Estage totalise à ce jour six titres nord-américains (2007, 2008, 2010, 2011, 2012 et 2013), six canadiens (2006, 2007, 2010 à 2013), un américain (2010) et quarante-quatre victoires toutes-catégories au Canada et aux États-Unis.