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Dakar - Étape 11 : Sixième gain d'étape pour Al-Attiyah mais Peterhansel ne cède presque rien !

Dakar - Étape 11 : Sixième gain d'étape pour Al-Attiyah mais Peterhansel ne cède presque rien !

Jeudi 14 janvier 2021 par Julie Bouchard
Crédit photo: Florent Gooden / A.S.O.

Crédit photo: Florent Gooden / A.S.O.

Nasser Al-Attiyah (Toyota) a remporté ce jeudi, la 11ème étape de l’édition 2021 du Rallye-Raid Dakar, en Arabie saoudite. Le pilote Qatari s’est imposé sur le fil face à Stéphane Peterhansel (Mini) qui a longtemps mené avant d'être dépassé en fin de spéciale. Le lauréat 2020, l'Espagnol Carlos Sainz, a terminé 3ème à 2'26', confirmant ainsi la domination de ces trois pilotes sur cette édition 2021. Avant l’étape finale ce vendredi, Peterhansel et son co-pilote Édouard Boulanger restent les meneurs au classement général, bien qu’ils ont concédé aujourd’hui 1’56" à leurs plus proches rivaux, Al-Attiyah et son co-pilote français Matthieu Baumel, deuxièmes au général à plus de 15 minutes.

Aujourd’hui, cela devait être la plus longue étape de cette 43ème édition du Dakar. Raccourcie d'une cinquantaine de kilomètres en raison des conditions météorologiques (tempête de sable), elle a donc permis au pilote Toyota officiel, Nasser Al-Attiyah, de décrocher sa 6ème victoire d’étape lors de ce Dakar 2021. De son côté et alors qu’il a dominé une bonne partie de l’étape en étant premier à six points de contrôle, Stéphane Peterhansel n’a pas réussi à s’imposer sur la ligne d’arrivée. Le pilote Mini a cédé, dans les derniers kilomètres, face à la pression exercée par Al-Attiyah. La présence de dunes et de rochers en fin de course n’ont pas arrangé les affaires du Mini de l’équipe allemande X-Raid : « Sur la dernière partie, il y avait des dunes avec de gros rochers derrière. On a tapé assez fort et on a de nouveau crevé mais on a eu peur qu’il y ait plus grave. Apparemment ça va, la voiture a résisté et on a perdu quelques minutes, mais trois fois rien. Toute la journée, ça a été du stress, ce n’est pas évident » a confié Peterhansel à l’arrivée.

Malgré ce nouveau succès d’étape, Nasser Al-Attiyah reste frustré de sa 2ème place au classement général qu’il explique notamment par des problèmes techniques : « Exactement comme l’année dernière, nous avons eu des problèmes de pneumatiques. J’espère que je reviendrai l’année prochaine avec des règles différentes. Je pense qu’avec 16 crevaisons, c’est beaucoup trop. Mais on va quand même continuer demain à tenter notre chance, nous verrons bien ».

Derrière Al-Attiyah, Peterhansel et Sainz, cette étape de 464km entre Al-Ula et Yanbu, à l’ouest de l’Arabie saoudite, a vu le Saoudien Yazeed Al Rajhi (Toyota de l’équipe Overdrive) prendre la 4ème place et le Français Cyril Desprès (Peugeot 3008 DKR) compléter le Top 5, tous deux concédant moins de 10 minutes sur les vainqueurs.

Demain, ce sera l’ultime étape de ce Dakar 2021 et avec 15 minutes et 5 d’avance sur Al-Attiyah, Peterhansel entrevoit désormais la victoire finale. Cependant, il devra rester prudent sur les 225 derniers kilomètres qui le séparent d’une quatorzième victoire générale (8 en classe auto et 6 en moto) dans la célèbre épreuve de Rallye-Raid.

Pour les classements complets de l’étape de ce jeudi et du classement général, cliquez ici.