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Première place en Illinois : Le club Baja ETS conclut une saison formidable

Première place en Illinois : Le club Baja ETS conclut une saison formidable

Mardi 20 juin 2017 par Philippe Brasseur
Crédit photo: É.T.S.

Crédit photo: É.T.S.

En mai dernier, les étudiants du club Baja ÉTS revenaient de Californie avec en poche une victoire mémorable, qui mettait la barre haut pour les compétitions à venir. Un mois plus tard, ils viennent de conclure leur saison en Illinois avec une nouvelle 1re place tout aussi exceptionnelle qu’historique ! Cette dernière étape, la Baja SAE Illinois, s’est tenue du 7 au 10 juin au Caterpillar Edwards Demonstration and Learning Center à Peoria, en Illinois.

Entre ces deux 1res places, le club a participé à la Baja SAE Kansas du 25 au 28 mai à la Pittsburg State University. Malheureusement, les membres du club Baja ÉTS n’ont pas pu terminer l’ensemble des épreuves là bas, glissant alors au classement. Une compétition crève-cœur qui aurait pu affecter le moral de l’équipe. Mais la compétition en Illinois les attendait quelque neuf jours plus tard… Fidèles à eux-mêmes, ils ont alors transformé l’adversité en opportunité et mis les bouchées doubles afin d’arriver fin prêts. Bénéficiant de seulement trois petites journées pour remettre son prototype en état optimal dans ses ateliers de l’ÉTS, l’équipe s’est retroussé les manches et a usé de son génie pour préparer son retour en force.

Cette 3ème compétition internationale en un mois a vu les membres du club québécois créer la surprise en remportant la 1re place au classement général devant pas moins de 108 équipes. Le Top 5 est donc comme suit :
École de technologie supérieure
University of Michigan - Ann Arbor
Oregon State University
Rochester Institute of Technology
Northeastern University

En plus de la 1re place au classement général, l’ÉTS obtient les mentions suivantes :
1ère au classement général des épreuves statiques
1ère à l’épreuve de coût
1ère à l’épreuve de manœuvrabilité
4ème à l’épreuve de présentation du design

Le club Baja ÉTS boucle ainsi l’année avec deux premières places en trois compétitions. Il s’agit de la meilleure saison de l’histoire du club, mise à part celle de 2005. À l’époque, l’équipe avait enregistré trois premières places en trois courses. Soulignons toutefois que le niveau de compétition actuel est plus élevé que jamais.

Le secret des performances de cette année réside dans l’intégration d’une innovation prometteuse développée par des étudiants du club : un dispositif de contrôle électronique couplé à une transmission à variation continue. Cette composante permet d’optimiser l’utilisation du moteur de façon à exploiter sa puissance maximale à tout moment. La technologie, en instance de brevet, a été intégrée dès le début de la saison et utilisée lors des trois compétitions. Le capitaine du club, Raphaël Leblanc, explique : « Nous avions confiance en notre technologie avant même de l’utiliser en compétition, mais nous sommes extrêmement fiers et satisfaits qu’elle ait performé durant nos trois compétitions, et ce, sans défaillance majeure. Nous avons réussi à rivaliser avec des véhicules équipés d’une transmission à variation continue mécanique éprouvée depuis plusieurs années. Cela nous prouve que notre pari était bon, que notre conception est de qualité et que notre technologie est vouée à un bel avenir. ».

Les membres du club Baja sont très sollicités par diverses entreprises, tant au Québec qu’aux États-Unis. Plusieurs d’entre eux finiront leur baccalauréat cette année et on se doute qu’ils auront l’embarras du choix lorsque viendra le temps d’amorcer leur carrière. Tous sont unanimes : l’expérience au sein d’un club scientifique leur a appris énormément, aussi bien sur le plan de la gestion que sur celui de l’ingénierie.