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Big White Winter Rally : Jérôme Mailloux et Philippe Poirier absents; Frank Sprongl et Alan Ockwell de retour !

Big White Winter Rally : Jérôme Mailloux et Philippe Poirier absents; Frank Sprongl et Alan Ockwell de retour !

Mercredi 1er décembre 2021 par Philippe Brasseur
Crédit photo: John Dale

Crédit photo: John Dale

Dans exactement 10 jours sera donné le départ du Big White Winter Rally, la dernière des 6 épreuves du Championnat canadien des Rallyes 2021. Trois équipages, tous venus du Québec et aux commandes de Subaru WRX STI, sont encore en lice pour le titre toutes-catégories.

Meneurs au classement suite à leur victoire au dernier Tall Pines Rally (Ontario), les Gaspésiens André et René Leblanc sont les favoris, eux qui comptent 10 points (79 à 69) de plus que Marc-André Brisebois et Marie-France Desmarais-Trépanier, les vainqueurs du Rallye de Charlevoix. Derniers prétendants au titre, Jérôme Mailloux et Philippe Poirier ont 64 points, soit 15 de moins que les frères Leblanc. Ils ne peuvent donc espérer qu’un abandon ou un classement au-delà de la 7ème place de leurs rivaux pour ravir la couronne. Mais ce cas de figure ne surviendra pas car Mailloux et Poirier ont décidé de faire l’impasse sur cette dernière manche, préférant se concentrer sur la préparation de la saison 2022.

Championne en 2018 et 2019 (la saison 2020 n’a pas eu lieu), l’équipe Test Racing comptera donc sur un seul équipage, Brisebois/Desmarais-Trépanier, pour tenter de décrocher un troisième titre consécutif. De leur côté, les frères Leblanc font confiance à la structure Four Star Motorsports pour la préparation de leur Subaru.

Four Star Motorsports, c’est l’entreprise des frères Sprongl et le sextuple champion canadien des rallyes, Frank Sprongl, ne sera pas uniquement présent au Big White Winter Rally pour conseiller les Leblanc : il fera aussi son retour derrière le volant ! L’événement est digne de mention car Frank Sprongl n’a plus piloté en compétition depuis 2015 (abandon au Rallye Perce-Neige) mais avec ses 6 titres et ses 36 victoires toutes-catégories dans la série, le pilote de 54 ans trône au 4ème rang derrière Antoine L’Estage, John Buffum et Taisto Heinonen au palmarès des victoires en rallye au Canada.

Frank Sprongl sera co-piloté pour une toute première fois par Alan Ockwell. Également Grand Maître de la discipline, Ockwell compte 26 victoires et 5 titres, acquis comme navigateur de Patrick Richard puis d’Antoine L’Estage. Ce duo de prestige évoluera avec la seconde Subaru des frères Leblanc (photo ci-dessus). Une voiture ex-Groupe N et ex-Pat Richard, acquise fin septembre en Alberta et que les Leblanc ont d’emblée mené à la victoire au Rocky Mountain Rally. Quant à André et René Leblanc, ils disposeront de leur habituelle WRX STI, celle avec laquelle ils ont gagné le Tall Pines (photo ci-dessous, où l’on reconnaît Frank Sprongl en bas à gauche).

Ce ne sera donc plus une bataille à deux équipages pour la victoire qui est attendue sur la neige et la glace de la Colombie-Britannique les 11 et 12 décembre prochains, mais à trois : un évoluant sous la bannière Test Racing, deux autres sous celle de Four Star Motorsports. Certes il y a aussi d’autres inscrits, alors que quelques équipages de l’Ouest espèrent également s’imposer et que les ambitions de Sprongl et Ockwell ne sont pas les mêmes que celles des deux équipages québécois visant le titre. On peut même dire que Sprongl/Ockwell seront sans nul doute prêt à céder à la tactique d’équipe si jamais André et René Leblanc en avaient besoin pour gagner le titre. Une situation qui n’a rien de problématique et qui a été vue à de multiples reprises dans le passé, peu importe la série.

Sportivement, c’est tout de même un très bel événement qui s’annonce. Un événement longtemps compromis, tant les inondations récemment vécues en Colombie-Britannique ont été problématiques pour la mise en place de cette compétition. Mais les organisateurs ont tenu bon et la vingtaine d’équipages d’ores et déjà inscrits pourra bénéficier de conditions hivernales parfaites du côté de Big White Village, situé à une cinquantaine de kilomètres au sud-est de Kelowna, pour ce rallye d’une distance totale de 266 km, dont 178 chronométrés répartis en 10 spéciales.

Le départ sera donné à 16 heures locales (19h heure du Québec) samedi 11 décembre. L’arrivée de la première étape aura lieu à 20h37. Dimanche 12 décembre, la seconde étape sera courue de 8h30 à 15h00 locales. Pour la liste des inscrits, cliquez ici.

Crédit photo: Leblanc3 Rally Team