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McLaren Racing prend en main les destinées de l'écurie Arrow SP en IndyCar

McLaren Racing prend en main les destinées de l'écurie Arrow SP en IndyCar

Lundi 29 novembre 2021 par Philippe Brasseur
Crédit photo: Chris Owens / Penske Entertainment

Crédit photo: Chris Owens / Penske Entertainment

Le 8 août dernier, McLaren Racing et l’écurie d’IndyCar Arrow McLaren SP avaient officialisé l'intégration de l'équipe IndyCar à l'organisation de McLaren Racing. L’ultime phase de cette intégration a été confirmée ce lundi alors que Arrow McLaren SP est officiellement devenue une équipe appartenant au manufacturier britannique, qui désire poursuivre et même renforcer son implication en IndyCar.

Le PDG actuel de McLaren Racing, Zak Brown, présidera le conseil d'administration de l’équipe, composé de cinq personnes et qui incluera les anciens propriétaires de l'équipe, Sam Schmidt et Ric Peterson, ainsi que trois personnes nommées par McLaren Racing, dont Taylor Kiel (président actuel de l’équipe). Les modalités financières du rachat de l’équipe créée par l’ancien pilote Sam Schmidt il y a un peu plus de 20 ans n'ont pas été révélées.

À l’origine, l’équipe s’appelait Schmidt Motorsports. Par la suite, Sam Schmidt, quadraplégique suite à un accident à I’Indy 500, a eu pour associé un autre ancien pilote d’Indycar, Davey Hamilton, avant que Ric Peterson ne rachète les parts de ce dernier en 2013 pour renommer l’écurie Schmidt Peterson Motorsports (SPM).

L’écurie a aussi été très présente en Indy Lights, remportant 7 titres entre 2004 et 2013. En 2019, la compagnie Arrow Electronics et McLaren Racing sont devenus partenaires d’une équipe désormais concentrée à 100% sur sa présence en IndyCar.

En 2020, le Mexicain Pato O'Ward a décroché une pole position et quatre podiums pour se hisser à la quatrième place du championnat des pilotes, tandis que cette année, deux victoires, trois autres podiums, trois pole positions et la troisième place du classement final du championnat (toujours avec O’Ward) sont à l’actif de l’équipe qui faisait aussi rouler le Suédois Felix Rosenqvist, qui n’a récolté qu’un seul Top 6.

Parmi les pilotes ayant au fil du temps piloté pour l’équipe, citons Alex Barron, Richie Hearn, Dan Wheldon, Simon Pagenaud, Katherine Legge, Marcus Ericsson, Fernando Alonso, Hélio Castroneves ou encore Juan-Pablo Montoya. 4 pilotes canadiens ont également piloté pour Arrow Mclaren SP : Alex Tagliani (16 courses en 2011), Jacques Villeneuve (Indy 500 en 2014), James Hinchcliffe (72 courses entre 2015 et 2019) et Robert Wickens (14 départs en 2018, avant son grave accident à Pocono).

La marque McLaren quant à elle totalise présentement 28 victoires en IndyCar, toutes acquises dans les années 1970, dont trois à l’Indy 500 (Mark Donohue en 1972 puis Johnny Rutherford en 1974 et 76). Elle a aussi gagné deux titres au temps de la série USAC : Roger McCluskey en 1973 et Tom Sneva en 1977. Elle avait mis fin à ses opérations dans la série avec sa propre écurie au terme de la saison 1979. Son retour s’est concrétisé d’abord avec la commandite de la voiture de Fernando Alonso aux 500 milles d’Indianapolis en 2017, une Dallara-Honda alors préparée par Andretti Autosport.